Santa María La Antigua, Patrona de Panamá

El: Martes, 12 Febrero 2013. Publicado en: Juan Carlos Saucedo, Panamá

Primera Diócesis en tierra firme del continente Americano

 


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Primera Diócesis en tierra firme del continente Americano

La imagen de la Santísima Virgen María se encontraba en una capilla lateral de la Catedral de Sevilla, España. Dicha catedral fue reconstruida en el siglo XIV, conservándose la imagen. Así vino a llamársele Santa María de la Antigua (es decir, de la Antigua Catedral).

Santa María La Antigua fue la primera advocación llegada al Istmo de Panamá en 1510 y establecida primero en un poblado de Darién. Esto ocurrió cuando ese año llegaron Vasco Núñez de Balboa y el bachiller Martín Fernández de Enciso. Le habían prometido a la Virgen María ponerle su nombre a un poblado si salían con vida de una feroz batalla que tuvieron con los nativos. Así fue que, tras la victoria, al poblado del cacique Cémaco le pusieron el nombre de Santa María La Antigua.

El 9 de septiembre de 1513, el Papa León X crea la primera diócesis en Tierra Firme en Santa María la Antigua y la capilla de la Virgen es elevada al rango de catedral. Esta nueva diócesis era sufragada por la Arquidiócesis de Sevilla.

El 15 de agosto del 1519 se funda la Ciudad de Panamá y se honra a Nuestra Señora del Verano o de la Asunción. Pero en 1524 la Diócesis de Santa María la Antigua se trasladó a la recién fundada ciudad de Panamá. La advocación también se traslada y Santa María la Antigua pasa a ser, por continuidad eclesiástica, la titular de la capital de Panamá y patrona del Reino de Tierra Firme del Sur de Castilla del Oro.

Inicialmente la Diócesis de Panamá, como ocurrió con las demás iglesias que nacieron en el nuevo mundo, dependían de Sevilla hasta el año 1548, año en el cual el Papa Paulo III, por solicitud del Rey Felipe II, la hace dependiente de la Arquidiócesis de Lima.

Mucho tiempo después, en el año 1835, el Papa Gregorio XVI ordena que la jurisdicción de Panamá sea sufragánea de Santa Fe de Bogotá, y en el año 1901, el Papa León XIII la supedita a la Arquidiócesis de Cartagena de Indias. En 1925 Panamá pasa a ser Arquidiócesis, siendo madre de iglesias particulares de la República de Panamá.

El Istmo de Panamá desde sus inicios no sólo ha tenido una vocación de Puente del mundo, esto debido a su posición geográfica privilegiada, sino también podemos constatar que tiene un llamado especial a ser Puente de comunicación del Evangelio por ser la primera diócesis de tierra firme en toda América. Igualmente Panamá y todo el continente americano cuenta con la cercanía desde sus inicios de nuestra Madre, la Santísima Virgen María en la advocación Santa María La Antigua.

 

Recopilación y comentario,

 

Juan Carlos Saucedo V.

 

Santa  María la Antigua 

 

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